IPR ---As an intellectual property right (IPR) owner, you have the right to work with CBP to prevent the unauthorized importation of infringing goods into the U.S. Registered trademarks, trade names, and copyrights can all be recorded with the with U.S. Customs and Border Protection (CBP). CBP helps trademark and copyright owners prevent the unauthorized importation of infringing products. CBP has the ability to detain, seize, and issue penalties to those who import goods which violate intellectual property rights.

This article will discuss:

  • Who can record IPR with CBP,
  • How long a recordation lasts,
  • What information CBP requires for the recordation, what are Gray Market goods,
  • How can CBP assist in preventing the unauthorized importation of Gray Market goods into the U.S.,
  • What happens when CBP finds goods being imported with a mark that is identical with, or substantially indistinguishable to a registered mark, that is registered with CBP, and
  • Are fines imposed on those involved in the importation of merchandise bearing a counterfeit mark?

What IPR is Eligible to Record with CBP?

  • Trademarks: Trademark owners who have their trademarks registered by the U.S. Patent and Trademark Office (USPTO), except those registered on the supplemental register, may be recorded with CBP if the registration is current.
  • Copyrights: Copyright owners whose claims to copyright which have been registered in accordance with the Copyright Act, may also be recorded with CBP.
  • Trade Names: The name or trade style used for at least 6 months to identify a manufacturer or trader may be recorded with CBP.
  • A trade name, trading name, or business name is a pseudonym frequently used by companies to operate under a name different from their registered, legal name. The term for this type of alternative name is a “fictitious” business name.
  • Patents: Not eligible for recordation, however, patents can be enforced through United States International Trade Commission (USITC) Exclusion Orders.

Do I need a Certificate of Registration Before Submitting my CBP Recordation Application?

  • Trademarks: Yes, only trademarks that are registered on the USPTO’s Principal Register are eligible for recordation with CBP.
  • Copyrights: Not necessarily. If you have already applied for registration of your copyright with the U.S. Copyright Office, you may record it with CBP so that you may receive border enforcement while you are awaiting registration.
  • Trade Names: No registration required, only use for at least 6 months to identify a manufacturer or trader.

How Long Does a CBP Recordation Last?

  • Trademarks: “The recordation or renewal of an existing recordation of a trademark shall remain in force concurrently with the current registration period or last renewal thereof in the USPTO.”
  • Copyrights: “The recordation of copyright shall remain in effect for 20 years unless the copyright ownership expires before that time. If the ownership expires in less than 20 years, recordation shall remain in effect until the ownership expires. If the ownership has not expired after 20 years, recordation may be renewed.”
  • Tradenames: “Protection for a recorded trade name shall remain in force as long as the trade name is used. The recordation shall be canceled upon request of the owner or upon evidence of disuse.”

What Information is Required for the Recordation?

  • Copy of the Trademark Certificate of Registration or copy pending application if you have already applied for copyright registration;
  • The name, complete business address, and citizenship of the trademark owner or owners (if a partnership, the citizenship of each partner; if an association or corporation the State, country, or other political jurisdiction within which it was organized, incorporated, or created);
  • The places of manufacture of goods bearing the recorded trademark;
  • The name and principal business address of each foreign person or business entity authorized or licensed to use the trademark and a statement as to the use authorized;
  • The identity of any parent or subsidiary company or other foreign company under common ownership or control which uses the trademark abroad; and
  • If you are aware of any violative imports, you can report them to CBP during the recordation process. You also can provide CBP information on how to spot a violative import.

What are Gray Market goods?

  • “Gray market goods are defined as items manufactured abroad and imported into the US without the consent of the trademark holder. Gray market goods are not counterfeits; however, differences may exist between these goods and those goods produced for American sale.”

Can CBP help to prevent the unauthorized importation of Gray Market goods into the U.S?

  • Yes, under the Lever-rule protection, owners of U.S. trademarks who desire protection against gray market articles, on the basis of physical and material differences, can submit an application with a description of any physical and material difference between the specific articles authorized for importation or sale in the United States and those not so authorized.

What Happens when CBP finds Imported Goods with a Counterfeit Mark that is Identical with, or Substantially Indistinguishable to a Registered Mark, that is Recorded with CBP?

  • CBP will detain any article of domestic or foreign manufacture imported into the United States that bears a mark suspected by CBP of being a counterfeit version of a registered mark.
  • The detention will be for a period of up to 30 days from the date on which the merchandise is presented for examination.
  • Within five business days from the date of a decision to detain suspect merchandise, CBP is supposed to notify the importer in writing of the detention. The Importer then has seven business day to provide information to CBP to determine that the merchandise does not bear a counterfeit mark.
  • Upon a determination by CBP, made any time after the merchandise has been presented for examination, that an article of domestic or foreign manufacture imported into the United States bears a counterfeit mark, CBP will seize such merchandise and, in the absence of the written consent of the owner of the mark, forfeit the seized merchandise in accordance with the customs laws.

Are there any fines imposed on those involved in the importation of merchandise bearing a counterfeit mark?

  • CBP may impose a civil fine on any person who directs, assists financially or otherwise, or aids and abets the importation of merchandise for sale or public distribution that bears a counterfeit mark resulting in a seizure of the merchandise as follows:
  • First violation:For the first seizure of merchandise under this section, the fine imposed will not be more than the value the merchandise if it were genuine, according to the manufacturer’s suggested retail price (MSRP) in the United States at the time of seizure.
  • Subsequent violations:For the second and each subsequent seizure under this section, the fine imposed will not be more than twice the value the merchandise would have had if it were genuine, according to the MSRP in the United States at the time of seizure.

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¿Derechos de propiedad intelectual en la frontera?

Como propietario de un derecho de propiedad intelectual (IPR), usted tiene derecho a trabajar con CBP para evitar la importación no autorizada de productos infractores en los EE. UU. Las marcas registradas, los nombres comerciales y los derechos de autor se pueden registrar con el servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. (CBP). CBP ayuda a los propietarios de marcas comerciales y derechos de autor a evitar la importación no autorizada de productos infractores. CBP tiene la capacidad de detener, confiscar y emitir sanciones a quienes importen bienes que violen los derechos de propiedad intelectual. Este artículo discutirá:

  • Quién puede registrar IPR con CBP,
  • Cuánto dura un registro,
  • Qué información requiere CBP para el registro, qué son los productos del Mercado Gris,
  • ¿Cómo puede ayudar CBP a prevenir la importación no autorizada de productos del Mercado Gris a los Estados Unidos?
  • Qué sucede cuando CBP encuentra que los productos se importan con una marca que es idéntica o sustancialmente indistinguible de una marca registrada, que está registrada con CBP, y
  • ¿Se imponen multas a quienes participan en la importación de mercancías que llevan una marca falsificada?

¿Qué IPR son elegibles para registrar con CBP?

  • Marcas comerciales: los propietarios de marcas comerciales que tengan sus marcas comerciales registradas por la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. (USPTO), excepto aquellas registradas en el Registro Suplementario, pueden registrarse con CBP si el registro es actual.
  • Derechos de autor: los propietarios de derechos de autor cuyos reclamos de derechos de autor que se hayan registrado de conformidad con la Ley de derechos de autor, también pueden registrarse con CBP.
  • Nombres comerciales *: El nombre o estilo comercial utilizado durante al menos 6 meses para identificar a un fabricante o comerciante puede registrarse con CBP.
  • Un nombre comercial, nombres comerciales o nombre de un negocio es un seudónimo utilizado frecuentemente por las compañías para operar bajo un nombre diferente de su nombre legal registrado. El término para este tipo de nombre alternativo es un nombre comercial “ficticio”.
  • Patentes: no son elegible para el registro, sin embargo, las patentes pueden hacerse cumplir a través de las órdenes de exclusión de la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos (USITC).

¿Necesito un certificado de registro antes de enviar mi solicitud de registro de CBP?

  • Marcas comerciales: Sí, solo las marcas comerciales que están registradas en el Registro Principal de la USPTO son elegibles para registrarse en CBP.
  • Derechos de autor: no necesariamente. Si ya solicitó el registro de sus derechos de autor ante la Oficina de Derechos de Autor de los EE. UU., puede registrarlo con CBP para que pueda recibir protección de la ley fronteriza mientras espera el registro.
  • Nombres comerciales: no se requiere registro, solo su uso durante al menos 6 meses para identificar a un fabricante o comerciante.

¿Cuánto dura un registro de CBP?

  • Marcas registradas: “La inscripción o renovación de una inscripción existente de una marca registrada permanecerá en vigencia simultáneamente con el período de registro actual o la última renovación de la misma en la USPTO”.
  • Derechos de autor: “La grabación de los derechos de autor permanecerá vigente durante 20 años a menos que la propiedad del derecho de autor expire antes de ese momento. Si la propiedad expira en menos de 20 años, la inscripción permanecerá vigente hasta que expire la propiedad. Si la propiedad no ha expirado después de 20 años, la inscripción puede renovarse “.
  • Nombres comerciales: “La protección para un nombre registrado permanecerá vigente mientras se utilice el nombre. La grabación se cancelará a solicitud del propietario o ante la evidencia de desuso.

¿Qué información se requiere para la grabación?

  • Copia del Certificado de registro de marca comercial o copia de la solicitud pendiente si ya ha solicitado el registro de derechos de autor;
  • El nombre, la dirección comercial completa y la ciudadanía del propietario o propietarios de la marca registrada (si es una sociedad, la ciudadanía de cada socio; si es una asociación o corporación, el Estado, el país u otra jurisdicción política dentro de la cual se organizó, incorporó o creo);
  • Los lugares de fabricación de productos con la marca registrada;
  • El nombre y la dirección comercial principal de cada persona extranjera o entidad comercial autorizada o con licencia para usar la marca comercial y una declaración sobre el uso autorizado;
  • La identidad de cualquier empresa matriz o subsidiaria u otra empresa extranjera bajo propiedad o control común que utiliza la marca comercial en el extranjero; y
  • Si tiene conocimiento de alguna importación infractora, puede informarla a CBP durante el proceso de registro. También puede proporcionar información de CBP sobre cómo detectar una importación infractora.

¿Qué son los productos del mercado gris?

  • “Los productos del mercado gris se definen como artículos fabricados en el extranjero e importados a los Estados Unidos sin el consentimiento del titular de la marca registrada. Los productos del mercado gris no son falsificados; sin embargo, pueden existir diferencias entre estos bienes y los bienes producidos para la venta estadounidense “.

¿Puede CBP ayudar a prevenir la importación no autorizada de productos del Mercado Gris a los Estados Unidos?

  • Sí, bajo la protección de la regla de palanca, los propietarios de marcas estadounidenses que deseen protección contra artículos del mercado gris, sobre la base de diferencias físicas y materiales, pueden presentar una solicitud con una descripción de cualquier diferencia física y material entre los artículos específicos autorizados para importación o venta en los Estados Unidos y aquellos no autorizados.

¿Qué sucede cuando CBP encuentra productos importados con una marca falsificada que es idéntica o sustancialmente indistinguible de una marca registrada que está registrada con CBP?

  • CBP detendrá cualquier artículo de fabricación nacional o extranjera importado a los Estados Unidos que lleve una marca sospechada por CBP de ser una versión falsificada de una marca registrada.
  • La detención será por un período de hasta 30 días a partir de la fecha en que se presente la mercancía para su examen.
  • Dentro de los cinco días hábiles a partir de la fecha de la decisión de detener la mercancía sospechosa, se supone que CBP notificará al importador por escrito la detención. El importador tiene siete días hábiles para proporcionar información a CBP para determinar que la mercancía no tiene una marca falsificada.
  • Tras una determinación por parte de CBP, hecha en cualquier momento después de que la mercancía ha sido presentada para su examen, que un artículo de fabricación nacional o extranjera importado a los Estados Unidos lleva una marca falsificada, CBP incautará dicha mercancía y, en ausencia del escrito consentimiento del propietario de la marca, perderá la mercancía incautada de acuerdo con las leyes aduaneras.

¿Se imponen multas a quienes participan en la importación de mercancías con una marca falsificada?

  • CBP puede imponer una multa civil a cualquier persona que dirija, asista financieramente o de otra manera, o ayude e incite a la importación de mercancías para la venta o distribución pública que lleve una marca falsificada que resulte en la incautación de la mercancía de la siguiente manera:
  • Primera infracción: para la primera incautación de mercancías según esta sección, la multa impuesta no será más que el valor de la mercancía si fuera genuina, de acuerdo con el precio minorista sugerido por el fabricante (MSRP) en los Estados Unidos en el momento de la incautación.
  • Infracciones subsiguientes: para la segunda incautación y subsiguiente en esta sección, la multa impuesta no será más del doble del valor que la mercancía habría tenido si fuera genuina, de acuerdo con el MSRP en los Estados Unidos en el momento de la incautación.

Díaz Trade Law ha ayudado a innumerables pequeñas y medianas empresas a proteger los IPR con CBP. ¡Nos gustaría ayudarte también! Póngase en contacto con nuestra oficina en info@diaztradelaw.com para analizar cómo proteger su marca.