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Our office has increasingly received requests for guidance on importation of marijuana paraphernalia products to the U.S. where twenty-six (26) states have legalized the use of marijuana for medical purposes and/or personal consumption such as California, Massachusetts, Maine and Nevada. The purpose of this article is to dispel the confusion as to why paraphernalia products (grinders, storage containers, rolling paper, pipes, vape pens, etc.) are continuously being seized by U.S. Customs and Border Protection (CBP), even when such products may be used by tobacco smokers. It is important to address the realities between federal and state laws regulating drug paraphernalia products so importers can avoid CBP’s enforcement of U.S. Laws.

Why Does CBP Stop Drug Paraphernalia?

  • CBP secures America’s borders at and between ports of entry by stopping inadmissible people and illicit goods. The Tariff Act of 1789 provides one of CBP’s core functions: to act as the leading federal agency in determining the admissibility of goods that may enter the Commerce of the United States. Even though each State has internally legalized marijuana either for medical or recreational purposes, CBP still has the express power to authorize or not any merchandise that comes into the U.S. Thus, CBP can detain and seize “drug paraphernalia” even if you did not intend to use the product that purpose pursuant to 19 U.S.C. § 1595a(c) stating a violation of 21 U.S.C. § 863.

What Constitutes Drug Paraphernalia?

In 2014, a smoke shop owner imported different merchandise from China described as “glass hookahs and parts”. The Central District of California considered these products, which were valued at $82,933.64 as drug paraphernalia and thus detained and seized the merchandise pursuant to 19 U.S.C. § 1595a(c) for violations of 21 U.S.C. § 863. The U.S. sued the shop owner and the Court concluded that “despite…[the] erroneous characterization of the merchandise as ‘hookah pipes’…they are bongs, and are therefore barred from entry into the United States.”

To determine whether the product is drug paraphernalia, the Court will not only consider the Code, but also other relevant factors such as the existence and scope of legitimate uses of the product in the community and expert testimony concerning its use. Under 21 U.S.C. Section 863(e), the following items are used to determine if a product is drug paraphernalia:

  1. instructions, oral or written, provided with the item concerning its use;
  2. descriptive materials accompanying the item which explain or depict its use;
  3. national and local advertising concerning its use;
  4. the manner in which the item is displayed for sale;
  5. whether the owner, or anyone in control of the item, is a legitimate supplier of like or related items to the community, such as a licensed distributor or dealer of tobacco products;
  6. direct or circumstantial evidence of the ratio of sales of the item(s) to the total sales of the business enterprise;
  7. the existence and scope of legitimate uses of the item in the community; and
  8. expert testimony concerning its use.

There is no requirement that the violator had specific knowledge that the merchandise constituted drug paraphernalia. United States v. 160 Cartons of Glass Water Pipes, Case No. CV 12-8965- BRO (VBKx) (C.D. Cal. Mar.  10, 2014).

What Must You Refrain From Doing?

  • Sell or offer to sell drug paraphernalia
  • Mail drug paraphernalia or transport it through interstate commerce
  • Import or Export drug paraphernalia

REMEMBER: CBP is the federal agency that has control over everything that is imported and exported to/from the U.S. and therefore, they have the power to detain and seize your products when it constitutes drug paraphernalia. This will continue to happen until Congress decides to enact a Federal Law that allows marijuana consumption on a federal level or drug paraphernalia within the U.S.

What Do You Do if CBP Detains and/or Seizes Your Merchandise?

CBP has the power to detain persons or merchandise and make admissibility decisions. If CBP believes merchandise should be detained, it is required to send a Notice of Detention no later than five (5) business days from the day of examination. Often, the Notice of Detention does not specify the circumstances of the detention or is not even issued. It is important during this detention phase to communicate with CBP to discuss why your merchandise should not constitute drug paraphernalia and should be released.

CBP also has the ability to seize your merchandise if it is contrary to law and CBP will send a Seizure Notice, which you will have 30 days to respond, and typically we respond in the form of a Petition. Seizure cases are complicated, it is best to hire an expert who knows the policies, internal procedures and practices of U.S. Customs. Most importantly, getting involved early in the detention process is the best way to tackle this issue.

Want to Know if Your Product Will be Considered Drug Paraphernalia Prior to Importing?

Prior to importing your product, we recommend you review your product with an expert and determine whether to request a Binding Ruling from CBP. In CBP Ruling HQ H150766, an importer inquired on whether its hookah and hookah components constituted drug paraphernalia. The major issue CBP decided was whether the hookahs are “primarily intended” for use with drugs since it is considered a multiple-use item. CBP ruled that hookahs are admissible merchandise into the United States and held that they are not considered drug paraphernalia based on the weight of the evidence addressing the 8 criteria as set forth in 21 U.S.C. § 863, specifically its intended use for tobacco and not drugs.

If you have questions on whether or not your product constitutes drug paraphernalia and are interested in requesting a binding ruling, or if CBP has detained or seized your product, contact our office at info@diaztradelaw.com or (305) 456-3830 for assistance.

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Nuestra oficina ha recibido cada vez más solicitudes de ayuda sobre como  importar productos de parafernalia de marihuana a los Estados Unidos, donde veintiséis (26) estados han legalizado el uso de la marihuana con fines médicos y USMap_Marijuana/ o para consumo personal, como California, Massachusetts, Maine y Nevada. El propósito de este artículo es disipar la confusión de por qué los productos de parafernalia (moledores, contenedores de almacenamiento, papel para envolver, pipas, cigarrillos de vapor, etc.) son constantemente incautados por la Aduana de los Estados Unidos (CBP), incluso cuando tales productos pueden ser utilizados por los fumadores de tabaco. Es importante abordar las realidades entre las leyes federales y estatales que regulan los productos de parafernalia de drogas para que los importadores puedan entender como la CBP trabaja haciendo cumplir las Leyes de los Estados Unidos.

¿Por qué CBP detiene la parafernalia de drogas?

 CBP protege las fronteras de los Estados Unidos en los puertos de entrada al detener a personas inadmisibles y mercancías ilícitas. La Ley de Aranceles de 1789 establece una de las funciones principales de la CBP: actuar como la agencia federal cabecilla para determinar la admisibilidad de los bienes que pueden ingresar al Comercio de los Estados Unidos. A pesar de que cada estado ha legalizado internamente la marihuana con fines médicos o recreativos, la CBP aún tiene el poder expreso de autorizar o no cualquier mercancía que ingrese a los Estados Unidos. Por lo tanto, CBP puede detener e incautar “parafernalia de drogas” incluso si usted no tenía la intención de utilizar el producto para ese propósito de conformidad con 19 U.S.C. § 1595a(c) indica una violación de 21 U.S.C. § 863.

¿Qué constituye parafernalia de drogas?

En 2014, un propietario de una tienda de artículos para fumar importó diferentes tipos de mercancía de China descrita como “Hookahs de vidrio y accesorios”. El Distrito Central de California consideró estos productos, valorados en $82.933,64 como parafernalia de drogas y por lo tanto fueron detenidos e incautados por inconformidad con 19 U.S.C. § 1595a(c) por violar 21 U.S.C. § 863. Los Estados Unidos demandó al dueño de la tienda y la Corte concluyó que “a pesar de… [la] descripción errónea de la mercancía como “pipas de hookah”… son “bongs”, y por lo tanto tienen la entrada prohibida a los Estados Unidos.

Para determinar si el producto es parafernalia de drogas, la Corte no sólo considerará la ley, sino también otros factores pertinentes, como la existencia y el alcance de los usos legítimos del producto en la comunidad y los testimonios de expertos en relación con su uso. Bajo el ley 21 U.S.C. Sección 863(e), se utilizan los siguientes puntos para determinar si un producto es parafernalia de drogas:

  1. Instrucciones, orales o escritas, proporcionadas con el artículo relativo a su uso
  2. Materiales descriptivos que acompañen al artículo que explican o describen su uso
  3. Publicidad nacional y local relativa a su uso
  4. La forma en que se muestra el artículo para la venta
  5. Si el propietario, o cualquier persona en posesión del artículo, es un proveedor legítimo de artículos afines o relacionados con la comunidad, como un distribuidor autorizado o un comerciante de productos de tabaco
  6. Evidencia directa o circunstancial de la relación de las ventas del artículo(s) con las ventas totales de la empresa
  7. La existencia y el alcance de los usos legítimos del artículo en la comunidad; y
  8. Testimonio experto sobre su uso

No hay requisito de que el violador tuviera conocimiento específico de que la mercancía constituía parafernalia de drogas. United States v. 160 Cartons of Glass Water Pipes, Case No. CV 12-8965- BRO (VBKx) (C.D. Cal. Mar.  10, 2014).

¿Qué debe abstenerse de hacer?

  • Vender u ofrecer la venta parafernalia de droga
  • Enviar parafernalia de drogas o transportarla a través del comercio de los Estados Unidos
  • Importar o exportar parafernalia de drogas

RECUERDE: CBP es la Agencia federal que tiene control sobre todo lo que se importa y exporta a/desde los Estados Unidos. Por lo tanto, tienen el poder de detener y confiscar sus productos cuando constituye parafernalia de drogas. Esto continuará pasando hasta que el Congreso decida promulgar una ley federal que permita el consumo de marihuana en un nivel federal o la posesión de parafernalia de drogas dentro de los Estados Unidos.

¿Qué hacer si la CBP detiene y/o incauta su mercancía?

CBP tiene el poder de detener personas o mercancías y tomar decisiones de admisibilidad. Si CBP cree que la mercancía debe ser detenida, ellos enviaran una Notificación de Detención a no más tardar cinco (5) días hábiles a partir del día del examen. A menudo, el aviso de detención no detalla las circunstancias de la detención o ni siquiera envía la Notificación. Durante esta fase de detención es importante comunicarse con el oficial de la CBP para discutir por qué su mercancía no debe constituir parafernalia de drogas y debe ser liberada.

CBP también tiene la capacidad de incautar su mercancía si es contraria a la ley y CBP enviará una Notificación de Incautación, que tendrá 30 días para responder, y típicamente nosotros respondemos en la forma de una petición. Los casos de incautación son complicados, lo mejor es contratar a un experto que conozca las reglas, los procedimientos internos y las prácticas de la aduana de los Estados Unidos. Involucrarse de manera proactiva en el proceso de detención es la mejor manera de evitar este problema.

¿Quiere saber si su producto se considerará parafernalia de drogas antes de la importación?

Antes de importar, le recomendamos que revise su producto con un experto y determine si desea solicitar una Dictamen  Obligatorio (Binding Ruling) de a CBP. En la Dictamen Obligatorio HQ H150766, un importador preguntó si sus Hookahs y los componentes de ella constituían parafernalia de drogas. El problema principal que CBP decidió, era si el “propósito principalmente” de las Hookahs era para uso con drogas ya que se considera un artículo de uso múltiple. CBP determino que las Hookahs son mercancías admisibles en los Estados Unidos y sostuvo que no se consideran parafernalia de drogas basándose en el peso de las pruebas que se abordan en los 8 criterios establecidos en 21 U.S.C. § 863, específicamente su uso previsto para el tabaco y no drogas.

Si usted tiene preguntas sobre si su producto es considerado o no parafernalia de drogas y está interesado en solicitar una Dictamen Obligatorio (Binding Ruling), o si CBP ha detenido o incautado su producto, póngase en contacto con nuestra oficina en info@diaztradelaw.com o (305)456-3830 para obtener ayuda.